Nasa descobre que Cometas formaram os Oceanos na Terra

Astrônomos descobriram uma nova fonte cósmica para o mesmo tipo de água que apareceu na Terra, bilhões de anos atrás e criou os oceanos. As descobertas podem ajudar a explicar como a superfície da Terra foi coberta de água.

Novas medições do Observatório Espacial Herschel mostram que o cometa Hartley 2, que vem do distante do Cinturão de Kuiper, contém água com a assinatura química mesmo que os oceanos da Terra. Nesta região remota do sistema solar, cerca de 30 a 50 vezes tão distantes quanto a distância entre a Terra eo Sol, é o lar de gelo, corpos rochosos, incluindo Plutão, planetas anões e outros cometas inumeráveis.cometaoceano

“Nossos resultados sugerem que, com Herschel cometas poderiam ter desempenhado um papel importante em trazer grandes quantidades de água para uma Terra primitiva”, disse Dariusz Lis, associado de pesquisa sênior em física no Instituto de Tecnologia da Califórnia em Pasadena e co-autor de um novo papel na revista Nature. “Essa descoberta expande substancialmente o reservatório da Terra-oceano como a água no sistema solar agora incluem corpos gelados originários do Cinturão de Kuiper”.

Os cientistas teorizam que a Terra começou quente e seca, para a água, crítica da vida, ter sido entregue há milhões de anos mais tarde por asteróides e impactos de cometas. Até agora, nenhum dos cometas previamente estudados continha  água igual a da Terra. No entanto, as observações de Herschel Hartley 2, mostrou uma diferença profunda de água em um cometa do Cinturão de Kuiper.

Herschel olhou para coma do cometa, ou atmosfera fina, gasosa. O coma desenvolve como materiais congelados dentro de um cometa que vaporiza, enquanto na abordagem ao sol. Este envelope brilhante rodeia “bola suja de gelo” do cometa-como núcleo e córregos atrás do objeto em uma cauda característica.

Herschel detectou a assinatura de água vaporizada nesta coma e, para surpresa dos cientistas, Hartley 2 possuía 50% de “água pesada”, comparados com outros cometas analisados ​​até o momento. Na água pesada, um dos dois átomos de hidrogênio normal foi substituído pelo isótopo de hidrogênio pesado conhecido como deutério. A relação entre a água pesada e leve, ou água, regular em Hartley 2 é o mesmo que a água na superfície da Terra. A quantidade de água pesada em um cometa está relacionado com o ambiente onde o cometa é formado.

Ao rastrear o caminho de Hartley 2, uma vez que as rusgas em bairro da Terra no interior do sistema solar a cada seis-e-um-`metade dos anos, os astrônomos sabem que se trata do Cinturão de Kuiper. Os cinco cometas além Hartley 2, cujo índices de água pesada foram obtidos, todos vêm de uma região ainda mais distante do sistema solar chamado de Nuvem de Oort. Este enxame de corpos, 10.000 vezes mais longe do que o Cinturão de Kuiper, é a fonte de cometas mais documentado.

cometaaguaDadas as proporções mais elevadas de água pesada visto em cometas da Nuvem de Oort em comparação com os oceanos da Terra, os astrônomos concluíram que a contribuição dos cometas ao volume total de água da Terra era cerca de 10%.  Asteróides, que são encontrados principalmente em uma faixa entre Marte e Júpiter, mas ocasionalmente perdidos em vizinhanças da Terra, pareciam ser os depositantes principais. Os novos resultados, no entanto, apontam para os cometas no Cinturão de Kuiper ter realizado um serviço anterior de depósito em porte de água para a Terra.

Como esses objetos nunca chegou a possuir a água oceânica os indicadores são intrigantes. Astrônomos esperavam do Cinturão de Kuiper cometas para ter água ainda mais pesado do que os cometas da Nuvem de Oort, porque os últimos são pensados ​​para ter formado mais próximo do Sol do que aqueles no Cinturão de Kuiper. Portanto, os órgãos da Nuvem de Oort deveria ter sido menos congelados quando o sistema solar evoluiu.

“Nosso estudo indica que nossa compreensão da distribuição dos elementos mais leves e os seus isótopos, bem como a dinâmica do sistema solar, é incompleta”, disse o co-autor Geoffrey Blake, professor de ciência planetária e da química da Caltech. “No início do Sistema Solar, cometas e asteróides deve ter sido em movimento em todo o lugar, e parece que alguns deles pousou em nosso planeta e fez nossos oceanos.”

Herschel é uma missão European Space Agency pedra angular, com instrumentos científicos fornecidos por consórcios de institutos europeus. Herschel, da NASA, Office Project é baseado na agência do Laboratório de Propulsão a Jato, em Pasadena, na Califórnia, o que contribuiu missão tecnologica capacitadora para dois dos instrumentos Herschel. 

Fonte: Nasa


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    24/11/2017