NASA (WISE) descarta antiga teoria da Extinção dos Dinossauros

asteroide wiseObservações de infravermelhos da NASA, na Pesquisa Wide-campo Explorador (WISE) indicam que a família de asteróides que alguns acreditavam ser responsável pela extinção dos dinossauros não é tão responsável por tal, mantendo aberto o caso em um dos maiores mistérios da Terra .

Enquanto os cientistas estão confiantes de um grande asteróide caiu na Terra cerca de 65 milhões de anos atrás, levando à extinção dos dinossauros e algumas outras formas de vida em nosso planeta, eles não sabem exatamente onde o asteróide veio ou como ele fez o seu caminho para a Terra. Um estudo de 2007 usando dados de luz visível a partir de telescópios terrestres sugerida pela primeira vez o remanescente de um enorme asteróide, conhecido como Baptistina, como um possível suspeito.

De acordo com essa teoria, Baptistina colidiu com outro asteróide do principal cinturão entre Marte e Júpiter cerca de 160 milhões de anos atrás. A colisão enviou pedaços quebrados tão grandes como montanhas. Uma dessas peças acredita-se ter afetado a Terra, iniciando a extinção dos dinossauros.

Uma vez que este cenário foi proposto pela primeira vez, evidências desenvolvidas mostra que a família de asteróides Baptistina não é responsável. Com as novas observações infravermelhas da WISE, dizem os astrônomos que, Baptistina pode finalmente ser descartada.

“Como resultado da investigação da equipe da ciência WISE, a extinção dos dinossauros permanece nos arquivos casoasteroide frio”, disse Lindley Johnson, programador executivo para o Earth Object Perto (NEO) do Programa de Observação na sede da NASA em Washington. “Os cálculos originais com luz visível estimou o tamanho e refletividade dos membros da família Baptistina, levando a estimativas de sua idade, mas agora sabemos que essas estimativas estavam fora. Com a luz infravermelha, WISE foi capaz de obter uma estimativa mais precisa, que lança dúvidas na teoria Baptistina. ”

WISE  tem pesquisado ​​todo o céu celestial por duas vezes na luz infravermelha de janeiro de 2010 a fevereiro de 2011. A missão da caça por asteróides, chamada Neowise, usou os dados para catalogar mais de 157 mil asteróides no cinturão principal e descobriu mais de 33.000 novos.

Luz visível reflete um asteróide. Sem saber como reflexo da superfície do asteróide é, é difícil estabelecer com precisão o tamanho. Observações no infravermelho permitem uma estimativa de tamanho mais preciso. Eles detectam a luz infravermelha proveniente do próprio asteróide, que está relacionada com a temperatura do corpo e tamanho. Quando o tamanho é conhecido, refletividade do objeto pode ser re-calculada pela combinação de infravermelho com dados de luz visível.

A equipe Neowise  tem a medida da refletividade e o tamanho de cerca de 120 mil asteróides no cinturão principal, incluindo 1.056 membros da família Baptistina. Os cientistas calcularam que o pai original de asteróides Baptistina realmente se separou mais perto de 80 milhões de anos, metade do tempo, como  foi originalmente proposto.

Este cálculo foi possível porque o tamanho e a reflexividade dos membros da família de asteróides indicam quanto tempo teria sido necessário para atingir seus locais atuais – asteróides maiores não se dispersaria em suas órbitas tão rápido quanto as menores. Os resultados revelaram um pedaço do asteróide Baptistina original necessário para atingir a Terra em menos tempo do que se pensava, em apenas cerca de 15 milhões de anos, para causar a extinção dos dinossauros.

“Isso não dá os restos da colisão muito tempo para mover-se em um ponto de ressonância, e se lançou para a Terra 65 milhões de anos”, disse Amy Mainzer, um co-autor de um novo estudo publicado na revista Astrophysical Journal e investigador principal do Neowise no Jet Propulsion Laboratory da NASA (JPL) em Pasadena. Califórnia “Esse processo é pensado para exame normalmente muitas dezenas de milhões de anos.” Ressonâncias são áreas no cinturão principal, onde cutuca a gravidade de Júpiter e Saturno pode agir como uma máquina de pinball para arremessar os asteróides para fora da cintura principal, e na região perto da Terra.

asteroides2O asteróide que causou a morte dos dinossauros continua foragido. Evidência de que a 10 km de asteróides (cerca de 6,2 milhas) impactado na Terra 65 milhões de anos inclui um enorme estrutura de cratera em forma no Golfo do México e minerais raros no registro fóssil, que são comuns em meteoritos, mas raramente encontrado na crosta da Terra. Além dos resultados Baptistina, o estudo Neowise mostra que várias famílias de asteróides têm similar propriedades reflexivas. A equipe espera usar dados Neowise para separar as famílias que se sobrepõem e traçar suas histórias.

“Estamos trabalhando na criação de uma árvore de família de asteróides do tipo,” disse Joseph Masiero, o principal autor do estudo. “Estamos começando a aperfeiçoar a nossa imagem de como os asteróides no cinturão principal foram esmagados juntos e misturados.”

JPL gerencia e opera o WISE de Missões Científicas da NASA Direcção. A nave foi colocada em modo de hibernação depois de digitalizado o céu inteiro duas vezes, completando os seus principais objectivos. O investigador principal, o astrônomo Edward Wright, é na UCLA. A missão foi selecionado competitivamente no âmbito do Programa da NASA Explorers gerido pela agência Goddard Space Flight Center em Greenbelt, Maryland O instrumento a ciência foi construída pelo Laboratório de Dinâmica Espacial no Logan. A sonda foi construída pela Ball Aerospace & Technologies Corp, em Boulder, Colorado Ciência e operações de processamento de dados realizado no Processamento de infravermelho e Centro de Análise do Instituto de Tecnologia da Califórnia em Pasadena. Caltech gerencia JPL para a NASA.

Mais informações: www.nasa.gov 

  • Comentários  

    25/04/2017