Aumenta Concorrência no mercado de Escavadeiras Hidráulicas

Fabricantes de equipamentos de construção da China estão escavando no quintal da Caterpillar Inc. E essas empresas contam com pessoas como Lon Coon para desempenhar a tarefa.

Nascido na cidade de Syracuse, Coon comanda as operações da Stephenson Equipment Inc. na região norte do estado de Nova York. Por décadas, o foco da Stephenson foi a venda e aluguel de andaimes e equipamentos de pavimentação.

Mas no ano passado Coon decidiu explorar “o negócio sujo” — escavadeiras, retroescavadeiras e outros equipamentos de terraplenagem.

Como as concorrentes tinham permissão de comercializar produtos da Caterpillar e de outras marcas de peso em sua região, Coon se voltou para a China. Ele organizou uma visita ao extenso complexo fabril da Guangxi Liugong Machinery Co., com sede na cidade de Liuzhou, região sudeste da China.

“Foi uma surpresa positiva”, recorda o executivo de 64 anos. “Os pisos estavam limpos, as linhas de produção bem cuidadas, tudo muito bem organizado.” Em novembro passado, ele assinou um acordo para se tornar revendedor da Liugong.

A Liugong, fundada em 1958 como uma fabricante estatal de máquinas industriais, ainda tem uma fatia de 30% nas mãos do governo. A empresa tem cerca de 13.000 funcionários, uma fábrica na Índia e informa que é a maior fornecedora mundial de pás-carregadeiras de rodas, normalmente usadas para o carregamento de materiais em caminhões.

liugong

A Liugong exporta equipamentos para a maioria das regiões do mundo, com uma ênfase particular na América Latina e no Sudeste Asiático. A empresa, que fez declarações recentes à impensa sobre planos para construir uma fábrica no Brasil, também é uma das mais ambiciosas candidatas para ficar com um pedaço do mercado americano. Até agora, a presença da Liugong nos EUA ainda é pequena.

Ganhar o apoio dos revendedores americanos como Coon será vital para empresas como a Liugong. A empreitada também promete ser difícil.

A maioria dos equipamentos de construção nos EUA é vendida por meio de acordos regionais e exclusivos com os revendedores. E a maior parte deles está ligada a grandes fabricantes como a Caterpillar, a maior fornecedora mundial de equipamentos de construção, e a japonesa Komatsu Ltd.

A Liugong precisa de clientes como Coon, que queiram estender suas linhas de produtos para os materiais de construção.

O principal atrativo inicial da empresa chinesa será o preço, diz Coon.

A Liugong diz que seus equipamentos custam, normalmente, 15% a 20% menos do que os da Caterpillar.

Um porta-voz da Caterpillar diz que suas máquinas são duráveis e sustentadas por uma forte rede de serviços, fornecendo “os menores custos operacionais e de obtenção em relação à validade do produto.”

Mesmo com essa vantagem, a empresa leva a concorrência chinesa a sério, considerando o fato de que a Komatsu e a sueca Volvo montaram uma sólida rede de revendedores nas últimas décadas.

O diretor-presidente da Caterpillar, Doug Oberhelman, que está expandindo a unidade de Peoria, no Estado de Illinois, e suas fábricas e redes de revendedores na China, espera que uma ou duas de suas rivais na China se tornem, eventualmente, competidores globais no segmento de construção.

A chinesa Sany Heavy Industry Co. também está crescendo nos EUA, oferecendo produtos como andaimes e caminhões betoneira. A Sany espera abrir um escritório e uma linha de produção, orçados em US$ 60 milhões, este mês em Atlanta.

Fechar acordos com revendedores é apenas uma parte do quebra-cabeças para a Liugong.

Coon comprou nove máquinas da empresa por um total de US$ 1 milhão. Ele ainda não vendeu nenhuma, mas algumas construtoras alugaram os equipamentos. Muitos clientes perguntam “‘de onde saiu essa Liugong'”?, diz Coon.

A Fahs Construction Group, de Nova York, alugou recentemente uma escavadeira da Liugong. “Nossa equipe disse que a máquina é bem poderosa”, disse Rich Gangemi, diretor operacional da Fahs, mas eles também acharam “que sacode bastante”.

Gangemi disse que dificilmente vai comprar um equipamento da Liugong. “Normalmente preferimos as marcas já testadas”, como Caterpillar e Komatsu.

Coon diz que usa peças de fornecedores conhecidos na indústria, como a Cummins Inc. para os motores e Kawasaki Heavy Industries Ltd., para as escavadeiras hidráulicas. “A parte interna das máquinas é a mesma de outros fabricantes.”

A Liugong não revela suas vendas nos EUA. Executivos da empresa admitem que a participação de mercado é pequena, mas que estão apostando no potencial de longo prazo.

Fonte: WSJ

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    25/05/2017